Le Guide Du Thé Chinois | Mandarin Factory
Le Guide du Thé Chinois

Le Guide Du Thé Chinois

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Saviez-vous que le thé avait été découvert en Chine ? C’est pourquoi, en tant que patrie du thé, la Chine a aujourd’hui encore une forte culture du thé. Pour les Chinois, le thé n’est pas seulement une boisson populaire très bénéfique pour la santé, mais un véritable art ancestral. Le thé est donc un élément central de la culture chinoise, qui englobe beaucoup de coutumes. Cette culture est si importante, que de nos jours, la Chine possède 60% des plantations de thé au Monde, qui s’étalent sur plus de 20 provinces du pays.

Les Différents Types de Thé Chinois

Le Thé Vert Chinois

Le thé vert de Chine est certainement le plus célèbre des thés au Monde, mais également celui avec l’histoire la plus longue. Il s’agit d’un thé non fermenté, qui a des nombreuses vertus : antioxydant, anti-âge, perte de poids… Il agirait même contre le cancer ! Avec tous ces atouts, on comprend bien pourquoi c’est le thé le plus consommé par les Chinois. Parmi les thés verts chinois les plus populaires on trouve le Longjing, le Huangshan Maofeng, le Biluochun, et le Xinyang Maojian. Sachez également que le Matcha, célèbre thé japonais, est une poudre fine de thé vert broyé entre deux meules de pierre, et inventée en Chine.

Thé vert Chinois

Le Thé Noir Chinois

Le thé noir, parfois aussi appelé thé rouge, est un thé complètement fermenté, qui a des arômes puissants. Parmi les thés noirs chinois les plus connus, on retrouve le Keemun, le Lapsang Souchong, ou encore le Yunnan.

thé noir chinois

Le Thé Oolong Chinois

Le thé Oolong, parfois aussi appelé thé Wulong, est un peu moins connu en Occident. C’est bien dommage, car ce thé semi-fermenté mélange un goût léger de thé vert et des notes de thé noir. Parmi les plus populaires, on trouve le Anxi Tieguanyin ou le Wuyi.

thé oolong chinois

Le Thé Blanc Chinois

Le thé Blanc est très légèrement fermenté. Il est produit à partir de jeunes pousses de thé et de bourgeons. Il est nommé ainsi de part sa couleur très claire et le léger film blanc qui apparaît souvent sur le dessus. Il est légérement parfumé comparé au thé noir. Pour gouter des grands crus de Thé Blanc chinois, essayez le Baihao Yinzhen ou le Baiduman. Le thé au Jasmin est également souvent un thé blanc auquel on a ajouté des fleurs de Jasmin.

thé blanc

Le Thé Jaune Chinois

Le thé jaune est un thé chinois de très grande qualité. Les feuilles de thé subissent une fermentation, puis sont torréfiées. Le processus de fabrication du thé jaune ressemble à celui du thé vert, à cela près que les feuilles sont entassées en vrac pendant 20 heures dans un environnement très humide, pour permettre l'oxydation, et que les feuilles jaunissent. Pour gouter les meilleurs thés jaunes chinois, essayez les fameux Mengding Huangya ou Junshan Yinzhen.

thé jaune chinois

L’Histoire du Thé Chinois

Les historiens pensent que les chinois consomment du thé depuis plus de 4000 ans ! Les légendes racontent que c’est l’Empereur Yandi qui l’aurait découvert en goutant toutes sortes d’herbes, de manière à trouver des remèdes médicaux. Un jour, alors qu’il aurait été empoisonné par l’une de ces herbes, il ingéra par accident une goutte de thé tombée d’un arbre à thé, qui le guérit, et il aurait ainsi découvert le thé.

 Pendant longtemps, le thé était utilisé en tant que plante médicinale. Pendant la Dynastie Zhou de l’Ouest (1046 – 77& avant J.C.), le thé était également utilisé en tant qu’offrande religieuse. Mais la trace écrite la plus ancienne que les historiens ont trouvé à propos du thé date de la Dynastie des Hans Occidentaux (202 avant J.C. – 9).

La culture chinoise du thé a d’autant plus prospéré durant la Dynastie Tang (618 – 907), grâce à un penseur célèbre, Lu Yu. Il est en effet auteur du livre Le Classique du Thé, publié en 780. Ce livre est une véritable encyclopédie du thé, détaillant son histoire, les différents processus de culture et de fermentation, la méthode de plantation, la faïence devant être utilisée pour favoriser la saveur, les temps d'infusion, et même le processus de dégustation.

thé chinois histoire

Plus tard, durant la Dynastie Song, des marchands Arabes ont exporté le thé depuis Quanzhou, dans la province de Fujian. Il a ensuite été vendu dans le sud de l’Afrique et en Asie du Sud Est, avant d’arriver, en 1610, en Europe. Un navire hollandais l’a alors importé depuis Macao, faisant officiellement du thé une boisson appréciée mondialement.

C’est d’ailleurs cette méthode d’exportation en deux temps, qui explique qu’aujourd’hui encore, dans le monde, il n’y a que deux mots pour désigner le thé : thé et ses dérives, et cha et ses dérivés. Quand le thé était importé par la terre, il venait de régions de Chine dans lesquelles on appelait le thé « cha », alors que par la mer, le thé venait toujours du port de Macao, où le thé s’appelait « te ». Aujourd’hui encore, on peut facilement savoir dans quels pays le thé a été importé par la mer ou par la terre en apprenant le mot !

Les Bienfaits du Thé Chinois

Selon de nombreuses études scientifiques, les différentes variétés de thé chinois possèderaient plus de 450 types de substances bénéfiques pour la santé, tels que la chlorophylle, des vitamines de toutes sortes, des lipides, de la caféine, également appelée théine, et des polyphénols. Ainsi, selon le thé choisi, différents bénéfices peuvent être ressentis sur la santé. En voici quelques-uns :

  • Perte de poids : Le thé vert et le thé Oolong sont très efficaces pour perdre du poids. Le thé vert, en particulier, contient un large panel de vitamines et du catechu, favorisant l’amincissement.
  • Réduction des risques de maladies cardiovasculaires : Les polyphénols contenus dans le thé aident à réduire les risques de maladies cardiovasculaires. De plus, les théaflavines contenues dans le thé noir, ont un effet important sur les maladies cardiaques.
  • Anti-âge : des recherches démontrent que le thé étant très riche en antioxydants, il est un excellent anti-âge. En effet, il favoriserait un ralentissement du vieillissement de la peau.
  • Réduction du risque de diabète : Une étude de long terme réalisée sur 17 000 hommes et femmes entre 40 et 65 ans, a démontré que ceux qui buvait plus de six tasses de thé par jour avait 33% moins de chance de développer un diabète.

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